En medio del escándalo de emisiones, Volkswagen puede haber herido de muerte al mercado de los turismos diésel

Esta mañana hay más consecuencias del Escándalo de emisiones diésel de Volkswagen , como ha admitido VW 11 millones de vehículos en todo el mundo puede tener instalado el software de derrota que permite a la empresa hacer trampa en sus pruebas de emisiones. Al menos en los EE. UU., Hay aproximadamente 500,000 autos de la marca TDI en las carreteras que rutinariamente arrojan hasta 40 veces la cantidad legal de NOx, lo que conduce a una mayor contaminación del aire en forma de smog, problemas respiratorios en humanos y la destrucción de la capa de ozono. Mientras tanto, VW ha emitido un orden de parada de venta en todos los TDI nuevos y usados, y el Departamento de Justicia ha abierto un investigación criminal .



Quizás la peor parte de esta historia es que VW ha exhibido durante mucho tiempo este tipo de comportamiento engañoso.

Llegaré a eso en un momento. En primer lugar, hay varias conversaciones en la Web sobre lo que sucederá a continuación: ¿Cómo arreglará VW los autos existentes? ¿Degradará su rendimiento o simplemente le costará a VW toneladas de dinero? ¿VW se rendirá y se ofrecerá a recomprar los autos por completo? ¿La compañía ofrecerá a todos $ 100 de descuento en su próximo VW y generará aún más enojo y mala voluntad? Sin duda, habrá demandas colectivas además de los problemas legales en los que ya se encuentra la compañía. Todo esto plantea preguntas sobre quién exactamente querrá comprar estos autos cuando todo esté dicho y hecho, y qué hará para la imagen general del diesel en Estados Unidos una vez más.



Motor Jetta TDI



En resumen, no hay una manera fácil de salir de este lío, no solo para Volkswagen, sino para los 500,000 clientes en este país que compraron un vehículo TDI de nueva generación (2009 o más reciente) debido a su desempeño de gama baja, estelar. economía de combustible en carretera y larga autonomía entre repostajes. Por ejemplo, si compró el automóvil debido a su economía de combustible y las emisiones de CO2 más bajas resultantes que contribuyen a los gases de efecto invernadero que causan el calentamiento global, no le emocionará descubrir que ha estado contaminando la atmósfera de una manera completamente diferente. manera todo este tiempo. Si compró el automóvil debido a sus características de rendimiento, cualquier cosa que haga VW a continuación para solucionar el problema en el retiro del mercado podría reducir ese rendimiento y / o reducir sus cifras de economía de combustible.

Sin embargo, aquí está la cuestión: cuando VW anunció por primera vez su iniciativa de 'diésel limpio', yo lo cubrió mucho para PCMag y sus blogs hermanos (Gearlog, TechnoRide y GoodCleanTech, los últimos tres de los cuales están cerrados ahora). Hubo dos cosas que se destacaron para mí en ese momento en 2008. La primera fue el hecho de que 'diesel limpio' era realmente una forma elegante de decir 'un automóvil diesel que cumple con los requisitos de emisiones de los 50 estados, como cualquier otro coche de gasolina de variedad de jardín '. En otras palabras, no había nada particularmente limpio al igual que un Prius o un Chevy Volt. Es solo que los nuevos modelos de VW finalmente aprobaron las especificaciones de emisiones más estrictas de los EE. UU. Que originalmente obligaron al fabricante de automóviles a salir del mercado de diésel durante algunos años a mediados de la década de 2000.

2010-Volkswagen-Jetta-SportWagen-TDI-vista lateral trasera



Entonces, una vez más, VW podría vender autos diesel en 50 estados. Gran grito, aunque ciertamente es bueno para el pequeño pero ferviente grupo de entusiastas de los automóviles diésel. Y una mejor economía de combustible equivale al menos a menores emisiones de CO2.

La otra cosa fue más atroz: el hecho de que VW realmente mintió en sus afirmaciones de MPG en su publicidad inicial para los modelos nuevos para 2009 al adelantarse a la EPA y contratar a su propio proveedor externo, AMCI, para crear Resultados BS de 38 MPG en ciudad y 44 MPG en carretera (enlace a través de Wayback Machine). Un poco de búsqueda en Google en ese momento reveló que VW básicamente contrató a una empresa de marketing de marca para 'ejecutar pruebas' que generaron resultados más favorables que los que obtendría la EPA, y los autos en realidad aterrizaron alrededor de 29 a 30 MPG en ciudad y 39 a 42 MPG en carretera, según el modelo. y configuración de transmisión.

2009 Jetta TDI



VW finalmente se rindió en esa táctica transparente en su publicidad y citó los números de la EPA aún buenos, aunque ahora estamos aprendiendo que la compañía hizo grandes trampas con las emisiones para que los motores funcionen bien. Y sin embargo, aun sabiendo lo que sabía arriba, yo todavía Yo mismo compré un TDI hace unos años, porque eso es lo que tiene de ser un entusiasta de los automóviles: no siempre es lo más racional arreglar un Alfa Romeo Spider del 78 o desembolsar $ 600 a su mecánico cada dos meses para mantener un ' 83 Porsche 944 en la carretera, pero lo haces de todos modos porque te encantan los coches.

BMW, Mercedes y otros han encontrado formas de cumplir la promesa del diésel mientras se mantienen por delante de los requisitos de emisiones. He estado y conducido varios motores diesel de otros fabricantes alemanes y puedo informar que tienen un excelente desempeño. Por tanto, la tecnología no es necesariamente inútil para los turismos. Ojalá no descubramos que BMW y Mercedes también hicieron trampa, aunque dado el precio mucho más alto de esos autos, es dudoso que lo necesitaran.

Independientemente, la historia aquí para VW, y los propietarios de TDI como yo, está lejos de terminar. Por supuesto, siempre habrá camiones diesel en la carretera hasta que alguien desarrolle una forma más avanzada de transportar toneladas de carga por todo el país, y los camiones tienen restricciones de emisiones más flexibles de todos modos. Y los manipuladores que astillan o modifican el rendimiento del motor de su automóvil nunca se preocuparon por las emisiones de NOx en primer lugar. Pero una historia tan horrenda y tan dañina para la imagen del 'diesel limpio' como combustible alternativo y ambientalmente seguro para el siglo XXI, ya tiene implicaciones de gran alcance y podría muy bien conducir a la muerte del diesel en los automóviles de pasajeros en el Estados Unidos una vez más.

Aquí pensamos que los días de los coches diésel llenos de hollín y ruidos de principios de los 80 habían quedado atrás. Resulta que todo lo que necesita hacer es hacer trampa en sus pruebas de emisiones.

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