AMD utilizará el 'nuevo' nodo de 12 nm de GlobalFoundries para futuras CPU y GPU

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En la Conferencia de Tecnología de GlobalFoundries de esta semana, el CTO de AMD, Mark Papermaster, anunció que su empresa utilizaría el nuevo nodo de proceso LP de 12 nm de GlobalFoundries para los próximos productos. GlobalFoundries dijo que 12nm LP comenzaría la producción en 2018 y aumentaría al volumen con bastante rapidez.

La razón por la que la empresa puede hacer eso, casi sin lugar a dudas, es que 12 nm no es un nodo de proceso real según la definición anterior. Es el tipo de mejora iterativa que las fundiciones solían implementar como medio nodo, o que se conoce como un nuevo tipo de capacidad en el mismo nodo de proceso.

TSMC tenía varios tipos de 28 nm, si recuerda, cada uno con sus propias métricas de densidad y características de rendimiento. A medida que la reducción de nodos se vuelve más difícil y lleva más tiempo, las fundiciones se han enfrentado al desafío creando una tormenta de relaciones públicas y términos de marketing sobre el papel sobre el hecho de que no pueden ofrecer las mejoras de rendimiento que solían hacer. Es divertido, en cierto modo, ver a todos hacer todo lo posible para reclamar cantidades rigurosas de mejora cuando los resultados reales que pueden ofrecer son menos impresionantes en comparación con sus predecesores cada año.



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Imagen de Patrick Moorhead

AMD desplegará LP de 12 nm para CPU Zen y GPU Vega en 2018, presumiblemente incluyendo la CPU Zen + que apareció anteriormente en su hoja de ruta. Parte de la razón por la que sabemos que el LP de 12 nm de GF es un ajuste modesto a los procesos existentes es que la empresa ha sido bastante clara sobre su hoja de ruta. GF ya ha dicho que no implementará una solución de 10 nm, prefiriendo en cambio dar un salto de 7 nm. Si este proceso de 12 nm es un nodo de 14 nm con algunos Ajustes de clase 7nm o simplemente un 14nm mejorado finalmente no importa; la densidad del 15 por ciento y las mejoras de rendimiento del 10 por ciento que GlobalFoundries afirma están en línea con afirmaciones similares de TSMC y Samsung por sus mejoras.

Las hojas de ruta de fundición son lo más parecido que tiene la industria a ser inamovible, porque la implementación de nuevos nodos cuesta enormes cantidades de dinero. Los nodos en sí mismos requieren una cantidad considerable de tiempo para construirse y completarse, particularmente cuando se necesitan cambios de equipo, y ya sabemos que las líneas de 7 nm de GF se diseñarán para la integración EUV cuando estén disponibles. No está claro si se trata de una maniobra puramente impulsada por el marketing o una solución provisional necesaria debido a problemas de 7 nm. Pero cualquiera que espere cualquier cosa que no sea la más modesta de rendimiento o mejoras de potencia probablemente esté exagerando el impulso.

Eso no quiere decir que AMD no obtendrá ninguna utilidad del nuevo nodo: Vega podría usar una caída en el consumo de energía, mientras que unos pocos cientos de MHz de rendimiento adicional de la CPU le darían a Ryzen un poco de ventaja en escenarios de subproceso ligero o de subproceso único. , donde tiende a ser más débil contra Intel. Pero en ausencia de problemas evidentes de diseño de chips que hayan limitado los relojes o hayan impedido un menor consumo de energía, no podemos esperar razonablemente una mejora del 10 al 15 por ciento en cualquiera de las métricas para reinventar la rueda.

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