La asociación Surface de AMD con Microsoft es solo el comienzo

Función Surface-Laptop

La semana pasada, Microsoft y AMD anunciaron que una nueva APU AMD impulsaría la Surface Laptop de 15 pulgadas destinada al mercado de consumo (también hay una variante de Ice Lake diseñada para corporaciones). Es un chip único, con 11 unidades gráficas Vega en un TDP de 15 W, cuando todas las demás partes de AMD en este segmento tienen 10 unidades GPU en 15 W o 11 unidades en 35 W. La APU 'Surface Edition' es un modesto ajuste a la pila de productos existente de AMD, pero aparentemente también es solo el comienzo de lo que parece un esfuerzo de colaboración de hardware sostenido entre las dos empresas.

Eso es palabra de Anandtech, que entrevistó a dos ejecutivos de AMD, Jack Huynh y Sebastien Nussbaum. Según ellos, AMD está trabajando con Microsoft en un ciclo de vida del producto de varios años que cubre múltiples generaciones de hardware, así como también múltiples productos. La razón por la que Microsoft usó una CPU Ryzen relativamente modesta es que es el chip que AMD sabía que tendría disponible cuando Microsoft y AMD comenzaron el proceso de diseño hace más de dos años.

Sin embargo, el hecho de que esta CPU sea una pieza mayoritariamente estándar no significa que las dos empresas no estén colaborando estrechamente. Según AMD, trabajar con Microsoft como socio semipersonalizado significa proporcionarles perillas y diales adicionales para girar, tanto durante la fase de diseño del hardware como durante el desarrollo conjunto de controladores y software para la plataforma. Al parecer, las dos empresas trabajaron en estrecha colaboración en áreas como la eficiencia energética y el control de voltaje. Entre el 50 y el 70 por ciento de este trabajo se ha beneficiado o beneficiará al ecosistema Ryzen Mobile más grande.



Me reservaré comentarios sobre Surface Laptop 3 (en Intel o AMD) hasta que veamos hardware, pero es fácil ver por qué AMD quería conseguir un contrato como este. Uno de los mayores problemas de AMD, tanto históricamente como hoy, ha sido la visibilidad. La Xbox One y la PS4 son excelentes para obtener ganancias, pero realmente no hacen mucho para generar lealtad a la marca de la empresa. AMD siempre ha tenido una comunidad de entusiastas vibrantes que buscan y buscan hardware de AMD, pero han tenido problemas especiales para convencer a los fabricantes de equipos originales de portátiles para que traten su plataforma con seriedad. Esto no significa que no haya buenas computadoras portátiles AMD, pero a veces ha significado que veamos computadoras portátiles vendidas en configuraciones que efectivamente las obstaculizan (más comúnmente al optar por una configuración de RAM de un solo canal).

SurfaceLaptop-SKU

Si alguna vez he visto a un OEM organizar sus SKU para dar a entender que un AMD móvil era la opción más cara o premium, no lo recuerdo. En los 18 años que he sido periodista, a menudo visité sitios web de OEM y examiné cómo organizaban sus sistemas Intel en comparación con sus sistemas AMD. He visto a los fabricantes de equipos originales organizar sus páginas de productos para mostrar deliberadamente los sistemas AMD en una barra de desplazamiento horizontal fuera de la pantalla, lo que garantiza que no se verán a menos que el cliente note la barra o esté ejecutando una resolución de escritorio superior a la normal. En la era P4, los proveedores a veces vendían un sistema P4 de gama alta que era significativamente más lento que el equipo Athlon 64 o FX que tenían en el segundo mejor lugar, simplemente porque los clientes asociaban Intel con el rendimiento de gama alta. Incluso en la cima de la fuerza de Athlon 64, la mayoría de los proveedores cubrieron sus apuestas. Dado que la posición de AMD en los dispositivos móviles en ese entonces era más débil, nunca tuvo la oportunidad de asegurarse la facturación superior.

SKU de portátiles Dell

Haga clic en 'Serie 5000' en este enlace para ver la misma imagen de arriba en tiempo real.

A continuación, se muestra una captura de pantalla reciente del sitio web de Dell. Cada uno de estos enlaces conduce a un nuevo conjunto de subconfiguraciones para ese modelo específico. Todos los enlaces que dicen 'Intel' debajo conducen a un conjunto de SKU solo para Intel. También lo son todos los enlaces que no diga 'Intel' debajo de ellos, lo que plantea la pregunta de por qué hay un 'Intel' debajo de cualquiera de los íconos. Intel es el predeterminado. Solo ve los sistemas AMD si específicamente escoger para ver los sistemas AMD, y todas las opciones de AMD en la serie Inspiron 5000 están debajo del modelo de la marca AMD (y en ningún otro lugar).

Es por eso que esta colocación de productos es tan importante. Es un sutil cosa, pero es precisamente lo contrario de cómo se tratan normalmente los productos AMD. Este tipo de ubicación de perfil más alto todavía exige que los productos justifiquen el precio, pero AMD finalmente está ganando reconocimiento por sus productos por derecho propio en lugar de ser tratado como el predeterminado menos deseable. Puede que no parezca una gran cosa para Microsoft mostrar AMD en el lado derecho de la página en comparación con Intel al hacer verificaciones de la hoja de especificaciones. Es más importante de lo que crees.

Si AMD puede continuar entregando el hardware que Microsoft está buscando, tiene la oportunidad de expandir la visibilidad de su propia marca y su presencia premium de una manera que anteriormente era muy difícil de lograr para la compañía. Luego, puede construir sobre esa base a lo largo de sucesivas generaciones de productos y, en el proceso, intentar crear un nuevo mercado premium para su propio hardware.

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