El primer procesador basado en ARM de AMD, el Opteron A1100, finalmente está aquí

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Hoy, AMD está lanzando formalmente su primer núcleo de procesador ARM, el Opteron A1100. AMD anunció por primera vez sus planes de ingresar al mercado ARM en 2013, y se espera que el chip se envíe a mediados de 2014. Aparentemente, la compañía comenzó a muestrear temprano en ese período de tiempo, pero solo ahora está lanzando el procesador.

El nuevo Opteron A1100 es más o menos lo que AMD prometió en sus primeras vistas previas del dispositivo. Incluye ocho núcleos de CPU Cortex-A57, y cada par de núcleos comparte un L2 de 1 MB (512 K asignados efectivamente a cada chip). Una caché L3 de 8 MB respalda todo el clúster de la CPU, y la CPU admite tanto DDR3 como DDR4. También se proporciona soporte ECC.



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El nuevo A1100 admite hasta 64 GB por canal (128 GB en total) si se utilizan módulos DIMM DDR4 registrados, y 64 GB de memoria total cuando se utiliza DDR4 estándar. La placa también incluye puertos duales de 10 GbE, 14 controladores SATA3 y una ranura PCIe 3.0 con soporte x8.

Los SKU exactos se muestran a continuación:



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El A1120 de cuatro núcleos es un chip de 25 W a 1,7 GHz, el A1150 es un núcleo de 32 W a 2 GHz y el A1170 es un chip de 32 W a 2 GHz. Las dos últimas versiones son procesadores de ocho núcleos, pero las tres SKU comparten las mismas capacidades de memoria y caché L3. Si AMD sigue su historial en la evaluación de TDP, las cifras de 25-32W representarán el peor de los casos para el chip, en lugar de su rendimiento en una carga de trabajo general. AMD históricamente califica TDP de la primera manera, mientras que Intel usa la segunda, y es por eso que generalmente no se pueden comparar directamente los TDP entre las dos compañías.

¿Venderá?

AMD ya ha alineado socios de lanzamiento, con el apoyo de SoftIron, aunque el banner en el sitio web de la empresa indica que los sistemas solo están disponibles en 'cantidades limitadas'.



Sin embargo, existen algunas preguntas importantes sobre la decisión de AMD de introducirse en ARM. Por un lado, la compañía dijo a los periodistas que si bien esperaba que su nuevo A1100 compitiera bien contra la línea Avoton de procesadores Atom de Intel que debutó por primera vez en 2013. Si AMD hubiera mantenido su programa de lanzamiento inicial y enviado el Cortex-A57 en 2014, bien podría han tenido una ventaja en el incipiente y denso mercado de servidores.

Entre el lanzamiento esperado de 2014 y los envíos reales de hoy, Intel tuvo tiempo de lanzar al mercado otra línea de productos de servidor: el 'Xeon-D' de 14 nm. Ese chip tiene un argumento de valor muy fuerte: Anandtech lo calificó como 'el Xeon D es probablemente el producto más asombroso que Intel ha entregado en años'. No es particularmente adecuado para HPC o requisitos de gran memoria, pero es excelente para todo lo demás.

AMD ha declarado que espera que los chips A1100 comiencen alrededor de $ 150, lo que los pondría en un precio competitivo frente al hardware basado en Atom de Intel, pero no ofrece exactamente a la compañía un gran margen de beneficio.

La demora de AMD puede haber limitado el mercado de ventas de la A1100, pero puede resultar una medida inteligente a largo plazo. Es difícil decir que AMD llega tarde cuando ningún otro proveedor de servidores ARM ha logrado presentar un producto compatible con Intel. El ecosistema y la red de soporte que los servidores ARM necesitan para ser competitivos con sus contrapartes x86 aún están en su infancia y, en última instancia, no importa qué tan bueno sea su hardware si la pila de software no está ahí para respaldarlo. Rory Read, el anterior CEO de AMD, justificó comprar SeaMicro e invertir en ARM como un plan a largo plazo porque afirmó que el mercado de servidores sería al menos un 15% de ARM para 2018. Este fue siempre un argumento dudoso, y ahora es claramente falso: ARM no se disparará del 0% al 15% de un mercado en menos de 24 meses.

Desde este punto de vista, el A1100 es un producto comercial de prueba de concepto que puede no ofrecer un rendimiento competitivo en todos los ámbitos, pero brinda tanto a AMD como a sus socios proveedores la oportunidad de obtener un pequeño retorno de la inversión mientras aumenta los diseños de segunda generación más rápidamente. En el pasado, AMD afirmó que el A1100 sería su primer producto ARM, y el K12 lo seguiría rápidamente. La compañía no ha hablado en absoluto sobre K12 desde que Jim Keller dejó la compañía, pero supuestamente está en camino de implementarse en 2017.

Tiendo a pensar que AMD hizo lo correcto al sacar a Seattle por la puerta en lugar de patearlo en 2014. Los clientes de servidores se preocupan tanto por la estabilidad y las soluciones de software robustas como por el rendimiento del hardware. Sin embargo, no esperaría que el A1100 hiciera mucho para revertir la participación en el mercado de servidores perdidos de AMD o las ganancias generales; la compañía aún no ha anunciado ninguna ganancia importante en compras y no ha mostrado datos de rendimiento.

En el mejor de los casos, el Opteron A1100 introducirá un pie en la puerta del mercado de servidores ARM, con algunas pequeñas ganancias y suficiente fuerza competitiva para impulsar el interés de los clientes en los mercados futuros. Si AMD o Qualcomm quieren abrir este mercado, probablemente necesitarán diseños personalizados y mejor hardware para hacerlo.

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