Excavator CPU de AMD, debut de la memoria DDR4 en los mercados integrados

Cuando AMD, Intel o Nvidia lanzan nuevo hardware, casi siempre se enfocan en el mercado de consumo de gama alta. Las piezas de gama baja y las soluciones de servidor / estación de trabajo suelen aparecer en fechas posteriores. Esta vez, sin embargo, AMD está cambiando las cosas e introduciendo soporte para DDR4 en un nuevo SoC integrado, con nombre en código Merlin Falcon. El nuevo chip aprovecha la CPU de la excavadora y el mismo silicio básico que AMD’s Carrizo, pero con validación y pruebas adicionales para el mercado integrado, incluido el soporte para su caché L2 y RAM.

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Según la BIOS de la empresa y la Guía para desarrolladores de kernel para piezas de clase Excavadora (Familia 15h Modelos 60h-6Fh), Carrizo fue diseñado para admitir DDR3 o DDR4 en el mismo puente norte unificado. Esto plantea la pregunta de por qué la compañía solo está implementando soporte DDR4 en el mercado integrado. Según Colin Cureton, gerente senior del equipo de administración de productos integrados de AMD, todo se reduce al soporte del ciclo de vida y la posición de mercado de Carrizo / Carrizo-L. Normalmente se espera que el hardware integrado funcione durante al menos cinco años, siendo relativamente común entre 7 y 9 años. En este momento, el mercado de consumo todavía se basa principalmente en DDR3, pero eso cambiará en los próximos años a medida que aumenten las producciones DDR4 y las velocidades de reloj. Si está comprando hardware hoy y quiere RAM barata dentro de cuatro años, DDR4 tiene más sentido.



La otra razón por la que AMD se quedó con DDR3 para Carrizo fue para facilitar a los fabricantes de equipos originales el diseño de sistemas flexibles. Carrizo y Carrizo-L ahora comparten un factor de forma común, una envolvente de potencia sustancialmente superpuesta y utilizan el mismo tipo de memoria. Carrizo-L, sin embargo, se basa en el núcleo de CPU Puma + de AMD, que es básicamente el núcleo de Jaguar de 2013 con algunos cambios adicionales y ajustes de potencia. Dado que ese chip no es compatible con DDR4, AMD optó por quedarse con DDR3 en su pila de dispositivos móviles y de escritorio.

Debemos tener en cuenta que no está claro cuánto beneficio adicional AMD habría obtenido realmente de DDR4 en cualquier caso. Si bien más ancho de banda es mucho mejor para las GPU integradas, nuestras pruebas de Kaveri cuando se lanzó ese chip indicaron que no es absoluto. Vimos un mejor rendimiento con DDR3-2133 de menor latencia que con DDR3-2400 de alta latencia. Es posible que los sobres de potencia en los que AMD quería vender y las primas de costo asociadas a DDR4, simplemente no tenía sentido llevar un Carrizo DDR4 al mercado, al menos no todavía. Con Zen retrasado hasta 2017, es posible que podamos ver una parte así el próximo año.

Cuando AMD construyó Carrizo, se enfocó en hacer el chip más pequeño y en reducir su consumo total de energía. Esos son rasgos que deberían servirle bien a Merlin Falcon, como se muestra en la diapositiva a continuación:

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La solución anterior requería dos chips separados y tenía 1,92 mm de altura; el nuevo paquete puede limitarse a una altura mínima de solo 1,62 mm. El área de chip total para la solución de dos chips más antigua era de 1528 mm cuadrados, mientras que Merlin Falcon tiene solo 1073 mm cuadrados. También se incluyen todas las características típicas de la GPU integrada de Carrizo, incluidas múltiples salidas de pantalla, soporte de decodificación de hardware para H.264 y H.265 y soporte de HSA 1.0. Los SKU en sí mismos se muestran a continuación:

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No hay muchas sorpresas aquí. Al igual que el Carrizo móvil de AMD, Merlin Falcon se centra en la envolvente de potencia de 12-25 W, con chips disponibles en configuraciones de dos y cuatro núcleos, así como una versión del núcleo solo para CPU con relojes algo más altos. El rendimiento general se cubre en la siguiente diapositiva; al igual que Carrizo, Merlin Falcon es mucho más eficiente en términos de energía dentro del mismo sobre de TDP que Kaveri.

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En el gráfico anterior, las líneas azules son productos Merlin Falcon, mientras que la línea gris es el anterior Hierofalcon SoC de AMD. El rendimiento medido de AMD en CoreMark es bastante competitivo con los procesadores Intel Core i3 y Core i5 de 15 W, pero si Coremark se asigna bien o no a las cargas de trabajo integradas no es una cuestión que hayamos dedicado mucho tiempo a estudiar. En general, AMD quiere posicionar estos dispositivos como adecuados para sistemas de pachinko, terminales de lotería, infraestructura de comunicaciones, dispositivos de imágenes médicas (donde las capacidades de HSA podrían ser útiles) y señalización de seguridad y minoristas.

Desafortunadamente, AMD no pudo señalar ningún anuncio importante de clientes para estos productos, pero eso no es raro en el espacio integrado. El hardware integrado, por su propia naturaleza, tiende a ser invisible. Al mismo tiempo, dada la situación financiera general de AMD, la empresa necesita todos los ingresos por ventas que pueda encontrar; hemos solicitado detalles sobre las próximas ganancias o nuevos clientes y actualizaremos esta historia si recibimos noticias.

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