Los resultados trimestrales de AMD muestran una mejora, Zen abordará el 80 por ciento del mercado de servidores

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AMD dio a conocer sus resultados tanto para el cuarto trimestre de 2015 como para todo el año ayer por la noche, y dio una breve pista sobre el rendimiento potencial de Zen. El mercado de PC ha recibido una paliza durante el año pasado, y los resultados de AMD reflejan que: el fabricante de CPU más pequeño carece de la cuota de mercado de servidores y dispositivos móviles que Intel ha utilizado históricamente para protegerse.

Los ingresos en el negocio de la informática y los gráficos fueron de 470 millones de dólares, un 11% más que en el tercer trimestre. AMD hizo avances significativos en la reducción de sus pérdidas operativas en este segmento, perdió $ 99 millones en el cuarto trimestre, frente a los $ 181 millones en el tercer trimestre. Los ingresos por ventas empresariales, integradas y semipersonalizadas (esto incluye Xbox One y PS4) cayeron a $ 488 millones, desde $ 637 millones en el tercer trimestre, pero esta disminución es estacional y esperada. Sony y Microsoft realizan sus compras más importantes en el tercer trimestre a medida que aumentan la demanda de vacaciones y luego disminuyen en el cuarto trimestre. Los ingresos trimestrales totales cayeron a $ 958 millones, desde $ 1.060 millones en el tercer trimestre.

Los ingresos de AMD durante todo el año fueron de $ 3.991 mil millones, por debajo de los $ 5.506 mil millones en todo 2014.

AMD trimestral

Ese gráfico es sombrío, pero hubo algunos puntos brillantes en el trimestre, y quizás algunas razones para ser más optimistas sobre 2016.

Mejoras y expectativas para 2016:

Durante la conferencia telefónica, los ejecutivos de AMD señalaron varias áreas y próximos acuerdos que podrían impulsar las finanzas de AMD. La directora ejecutiva Lisa Su señaló que los envíos comerciales de AMD aumentaron un 15% en el trimestre y AMD mejoró su participación en el mercado de portátiles gracias a Carrizo. Sin embargo, estas mejoras se relacionaron principalmente con el tercer trimestre, no con el año completo.

En GPU, la noticia fue más positiva. Los ASP de AMD (precio de venta promedio) aumentaron secuencialmente y año tras año, gracias a los nuevos productos Fury, Fury X y Radeon Nano. AMD también lanzó varias estaciones de trabajo de alto perfil con Dell y la primera computadora portátil Lenovo habilitada para FreeSync (la Y700). La firma cree que ganó participación de mercado tanto en productos de consumo como en estaciones de trabajo en el cuarto trimestre de 2015.

AMD espera que las ventas del próximo trimestre caigan un 13% de forma secuencial, ya que la demanda tanto de consolas como de PC es más débil en la primera mitad del año. Las mejoras de productos a corto plazo son pocas y espaciadas. A principios de este mes, Sunnyvale lanzó el A10-7890K, una APU de clase Kaveri con un reloj superior de 4.3GHz, un reloj base estimado de 4.1GHz y un TDP de 95W. Comparado con el A10-7850K que se lanzó hace dos años, el A10-7890K tiene un reloj base 11% más alto y un Modo Turbo 7.5% más alto. La próxima plataforma APU, Bristol Ridge, debería llevar Carrizo al escritorio, pero es poco probable que el rendimiento de gama alta cambie mucho. Los usuarios de baja potencia y los fanáticos de SFF deberían recibir un buen impulso, pero todos los demás están esperando Zen.

La segunda mitad del año debería ser más emocionante. Durante la conferencia telefónica, AMD señaló que si bien la caída de los precios de las consolas significa menos ingresos por consola, los recortes de precios esperados para este año también deberían impulsar la demanda hacia el norte y, como resultado, mejorar los ingresos del segmento. Sunnyvale nueva arquitectura de GPU Polaris también se lanzará este verano, lo que debería proporcionar un impulso adicional a las ventas. AMD cree que la adopción de la realidad virtual también podría darle un modesto impulso a las ventas, lo que ciertamente es posible, aunque el impacto en los ingresos de cualquier aumento en la adopción por parte de los entusiastas aún sería modesto.

Planes AMD

Finalmente está el Zen, actualmente previsto para finales del cuarto trimestre / principios del primer trimestre de 2017. AMD se ha mantenido firme en torno a un aumento estimado del rendimiento del 40%, y señaló hoy que ya había contratado clientes para construir sistemas en torno al nuevo chip.

En cuanto al rendimiento de Zen, Lisa Su declaró que se espera que la CPU aborde aproximadamente el 80% del mercado de servidores. Hay varias formas en que podríamos leer esa declaración: 80% del mercado de servidores por ingresos, por segmento de uso o por TDP. Si asumimos que esta fue una referencia directa al rendimiento, sugiere que AMD espera competir bastante bien contra la carne de la línea Xeon de Intel.

Actualmente, la pila Xeon de Intel se extiende desde servidores de alta densidad de energía (Avoton, Xeon D) hasta la familia Xeon E7v3 de ultra alta gama, con hasta 18 núcleos por CPU. AMD no ha confirmado públicamente el recuento de núcleos de Zen, pero las expectativas actuales son que el chip ofrecerá al menos ocho núcleos en el segmento de entusiastas. Las variantes de servidor de 16 núcleos están ciertamente dentro del ámbito de lo posible.

Los comentarios de Su sugieren que Zen está dirigido al núcleo más lucrativo del mercado de servidores, en lugar de intentar enfrentarse a Intel en cada factor de forma y segmento de mercado simultáneamente. Si es así, es una decisión muy inteligente. AMD enfrentará una batalla cuesta arriba para restablecerse en el centro de datos, e intentar estirar un solo diseño de CPU para desafiar tanto a los procesadores Xeon D de bajo consumo como a los procesadores E7v3 de 18 núcleos sería más de lo que la compañía puede masticar.

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