Todos los fragmentos de rollos del Mar Muerto en el Museo de la Biblia son falsificaciones

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Verificar las fechas y la autenticidad de los objetos que se encuentran a la venta en el mercado mundial de antigüedades siempre ha sido un desafío para los coleccionistas de arte, museos y marchantes. Tan pronto como algo se vuelve lo suficientemente popular como para ser coleccionado, se vuelve rentable crear un mercado para imitaciones falsificadas.

A principios de la década de 2000, un nuevo conjunto de supuestos fragmentos de los Rollos del Mar Muerto salió a la venta en el mercado de antigüedades. En 2002, se localizó otro conjunto de fragmentos similares a los Rollos del Mar Muerto con algunas características claramente inusuales en comparación con los Rollos del Mar Muerto conocidos, que han sido muy estudiados desde que fueron descubiertos a mediados del siglo XX. Muchos fueron adquiridos por Steve Green, el propietario de Hobby Lobby, quien los donó al Museo de la Biblia.

El Museo de la Biblia abrió en 2017 pero, ante las dudas sobre la procedencia de sus 16 fragmentos de pergamino, presentó cinco de ellos para su autenticación. En 2018, el Museo tuvo que reconocer que los cinco fragmentos del texto sagrado eran falsos. A continuación, el Museo envió los otros 11 fragmentos para su autenticación. A partir del viernes, como National Geographic informes, los 16 fragmentos comprados y mostrados como auténticos han sido confirmados como fraudulentos.



El Museo de la Biblia parece haber manejado esto de la manera correcta

Un punto National Geographic Lo primero que destaca es que el Museo de la Biblia ha hecho un muy buen trabajo al mantener la transparencia en cada paso del proceso. Después de que se descubrió que los primeros cinco fragmentos eran fraudulentos, el museo contrató a una respetada firma de investigación de falsificaciones de arte. Esa firma, Art Fraud Insights, insistió y recibió una completa autonomía de investigación, incluido un anuncio público de los hallazgos, sin importar cuáles fueran los hallazgos. 'Honestamente, nunca he trabajado con un museo que fuera tan directo', dijo Colette Loll, la investigadora principal. National Geographic.

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Gran rollo de Isaías, un rollo genuino del Mar Muerto que contiene casi todo Isaías. Imagen de Wikipedia

El equipo comenzó con un análisis del material en el que se escribieron los fragmentos: cuero, en lugar del típico pergamino del DSS. Sin embargo, el cuero probablemente era auténtico y de la edad apropiada, posiblemente proveniente de la misma área desértica en la que se encontraron los Rollos. Los restos se empaparon en un pegamento animal para imitar una capa característica similar al pegamento que se encuentra en muchas piezas de Rollo. Como National Geographic detalles, cuanto más profundo miraba el equipo de investigación, más claro estaba que los fragmentos habían sido falsificados.

Vale la pena leer la historia solo para comprender cuán sofisticado puede ser el mundo de la falsificación. Green había comprado algunas de las sobras de William Kando, el hijo del comerciante de antigüedades de Belén Khalil Iskander Shahin (conocido como Kando), quien había vendido los primeros conjuntos de fragmentos auténticos a comerciantes beduinos después del descubrimiento de los Rollos en 1947. La cadena de propiedad ya que algunos de los fragmentos pasan por varios individuos, algunos de los cuales le dijeron a NG que creían que estaban comprando (y vendiendo) artefactos auténticos honestamente.

Revelar el resultado de sus hallazgos, incluso cuando invalidan la totalidad de su colección, fue lo correcto que hizo el Museo de la Biblia, punto final. Sin embargo, una cosa que sí destaca es cómo las reglas laxas en torno a la colección inicial de artefactos del museo han vuelto para atormentarlo. Aquí está National Geographic:

En 2017, los funcionarios estadounidenses obligaron a Hobby Lobby a devolver 5.500 tabletas de arcilla importadas ilegalmente a Irak y pagar una multa de $ 3 millones. En 2019, los funcionarios del museo anunciaron que el profesor de Oxford Dirk Obbink, quien está acusado de robar los fragmentos de una colección de papiros que supervisó, había vendido 11 fragmentos de papiro de su colección a Hobby Lobby.

El Museo se ha comprometido a devolver todos los artefactos robados a sus legítimos propietarios y, de hecho, ha comenzado a hacerlo. Un manuscrito que se descubrió que fue robado de la Universidad de Atenas en 1991 fue devuelto a ese país el año pasado. Felicitaciones a la MotB por ser honesta acerca de sus problemas, pero no habría tenido estos problemas si hubiera estado un poco menos dispuesto a creer historias dudosas sobre la procedencia arqueológica de artefactos sospechosos.

La imagen principal es de un auténtico Rollo del Mar Muerto. Imagen de Wikipedia

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