La micro celda de combustible alimentada con alcohol podría algún día alimentar su teléfono inteligente

Bebida alcohólica

Los ingenieros han estado luchando durante años para desarrollar una nueva idea revolucionaria que lleve la tecnología de baterías al siguiente nivel. En cambio, nos hemos quedado estancados con mejoras iterativas que limitan el poder y la utilidad de nuestros dispositivos móviles. Sin embargo, quizás las baterías no sean la forma correcta de hacerlo. Un investigador de doctorado de la Universidad Aalto en Finlandia ha desarrollado un prototipo de una micro celda de combustible altamente eficiente que funciona con alcohol. Quizás en el futuro, cuando pases por la barra para tomar una copa, también puedas completar tu teléfono.

Estamos acostumbrados a oír hablar de la tecnología de pilas de combustible. en vehículos de motor, pero en el nivel más básico, las pilas de combustible son simplemente una forma de generar electricidad. No hay razón para una pila de combustible hipocresíafunciona en un dispositivo móvil, y la alta densidad de energía lo haría potencialmente muy superior a una batería de iones de litio. Es solo una cuestión de hacer que la celda sea lo suficientemente pequeña y duradera para llevarla en un teléfono inteligente en el bolsillo todo el día.

La celda de combustible de la Universidad Aalto fue diseñada por Gianmario Scotti para su tesis doctoral. Al igual que las pilas de combustible más grandes, la microcélula consume alcohol y oxígeno, produciendo agua, dióxido de carbono y, por supuesto, electricidad. Puede funcionar con metanol o etanol, pero es preferible este último. El etanol no solo es más fácil de producir con nuestra infraestructura energética actual, sino que conlleva riesgos mínimos para la salud (este es el alcohol que podemos consumir de forma segura con moderación). El metanol, por el contrario, es muy tóxico cuando se ingiere y también irrita la piel.



Celdas de combustible

La celda diseñada por Scotti es una diminuta oblea de aluminio de tan solo 14 mm2 y menos de un milímetro de espesor. El uso de un láser de picosegundos permitió a Scotti fabricar la celda con aluminio en lugar del silicio más común, lo que ayudó a reducir el costo y el peso. A pesar de su pequeño tamaño, el suministro de alcohol produce 0,5 voltios; el hidrógeno puede producir un voltio completo, pero es mucho menos práctico. Algunas de estas celdas conectadas en serie proporcionarían suficiente energía para mantener su teléfono en funcionamiento. Entonces solo es cuestión de mantener el depósito abastecido de reactivos.

Pila de combustibleScotti analiza en su disertación la mejor manera de recargar una micro celda de combustible como la que él diseñó. El sistema tendría que mantenerse limpio, por lo que no solo abrirlo y verter un poco de etanol. Se podría usar una bomba o acción capilar para recargar la celda, pero cualquiera de los métodos sería mucho más rápido que enchufar una batería en el pared. Se requiere aire (oxígeno) para la reacción, por lo que la calidad del aire puede ser más problemática que el componente de alcohol. En regiones con altos niveles de partículas en la atmósfera, la celda de combustible podría obstruirse y dejar de funcionar. Por lo tanto, llevar su teléfono de celda de combustible micro a Beijing podría dejarlo sin energía, y ninguna cantidad de alcohol lo arreglará.

La alimentación de los teléfonos inteligentes es realmente el uso más orientado al consumidor para las micro celdas de combustible. Scotti sugiere que estos mismos dispositivos podrían ser útiles con microsatélites, que necesitan mantener el peso bajo para el lanzamiento y solo permanecer en órbita por un tiempo limitado. En cuanto a cuándo estas fuentes de energía podrían llegar a los dispositivos móviles, Scotti dice que podría ser en cualquier lugar de 1 a 10 años. Hasta entonces, solo tendrás que llenarte de alcohol en lugar de tu teléfono.

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