Después de años en las sombras, Intel apuesta por Atom como procesador de primer nivel

Oblea Intel 22nm

El mercado de las PC está evolucionando rápidamente e Intel está decidido a adaptarse a él. Ese hecho quedó muy en evidencia durante la conferencia telefónica del segundo trimestre de la compañía esta semana, en la que recortó drásticamente las estimaciones para la segunda mitad del año, pero al mismo tiempo afirmó su dedicación a impulsar nuevos productos basados ​​en Haswell y Bay Trail. Este fue el primer informe de ganancias de Brian Krzanich como director ejecutivo de la empresa, y ofreció una actualización limitada sobre cómo responde Intel a los cambios en la demanda de PC y la mezcla de productos.

El mayor cambio es este: Atom no es solo un componente de la estrategia de Intel; en el futuro, es un pilar importante. El plan, dijo Krzanich, es 'mover Atom aún más rápido a nuestra tecnología de silicio de vanguardia y centrarse en la integración de SoC de componentes clave como gráficos, comunicaciones y otros dispositivos'. Ese es un cambio significativo, incluso desde hace varios años, cuando Intel anunció que aceleraría la hoja de ruta anterior de Atom.

Angustia atómica

Cuando Intel lanzó Atom en 2008, imaginó que el procesador abrirá un nuevo mercado en dispositivos móviles que nunca podría haber usado un procesador x86 convencional. Los diseños MID, sin embargo, estaban en su infancia y el interés de los clientes era bajo, por lo que Intel también creó un nuevo tipo de subportátil. Apodado el netbook, estas pequeñas máquinas explícitamente de gama baja y bajo costo estaban destinadas a atraer a un grupo limitado de usuarios que querían una segunda máquina pequeña para el trabajo ocasional.



Intel

Todos, incluido Intel, se sorprendieron cuando las netbooks resultaron ser una oportunidad de crecimiento explosivo en lugar de una parada en boxes menor en el camino hacia cosas más importantes. Intel tardó meses en aumentar la producción de Atom para satisfacer la demanda de los chips y esto presentó a la empresa un problema grave. Los MID eran demasiado diferentes para ser una amenaza para los productos x86 tradicionales y arraigados de la empresa, pero los netbooks podrían haber canibalizado las ventas de Core si la empresa no hubiera tenido cuidado. Para evitar esto, tanto Microsoft como Intel implementaron restricciones estrictas sobre qué tipo de periféricos podía o no llevar una netbook. El rendimiento de Atom, que ya era débil en el lanzamiento, fue prácticamente ignorado en los años siguientes: cada encogimiento de troquel o nueva iteración se centró en reducir el consumo de energía y poco más.

Eso comenzó a cambiar cuando el iPad se incendió e Intel decidió hacer un gran esfuerzo en el espacio de los teléfonos inteligentes y las tabletas, pero Atom aún se quedó atrás. Una vez más, las preocupaciones sobre la canibalización salieron a la luz. Desafortunadamente, Intel ya no tiene otra opción: su negocio de teléfonos inteligentes está siguiendo una trayectoria decente, pero las tabletas con Windows 8 han sido un fracaso. Necesita partes que pueda vender en el espacio de la tableta de $ 199 a $ 299 mientras compite con los diseños ARM, así como con Temash de AMD, y eso significa que es hora de que Atom se corte los dientes en nuevos nodos y adopte agresivamente nuevas tecnologías a medida que Intel las implementa en otras partes. . Con el la parte inferior del mercado de PC está abandonando A medida que los consumidores cambian a tabletas Android, Intel necesita una pieza que pueda implementar en los ecosistemas de Android y Windows.

Espere diferenciación

Esto no significa que Atom y Core vayan a moverse en un estricto paso de bloqueo. Recuerde, uno de los objetivos de Intel para Bay Trail es implementar el chip en los SoC de teléfonos inteligentes, donde cada milímetro cuadrado es un recurso valioso. Puede que no tenga sentido implementar una función como AVX2 en Bay Trail: ampliar todos los registros del chip a 256 bits no es un gran problema para Haswell, pero marca la diferencia en el consumo de energía en una pequeña parte móvil.

Intel Bay Trail

Eso no significa que Atom nunca agregará AVX2 (Intel no ha dicho de una forma u otra en Bay Trail). Lo que esperamos es que Intel continúe implementando agresivamente una combinación de características que mejoran el rendimiento y ahorran energía, y veremos cada implementación cuando tenga sentido hacerlo. Intel no renuncia a Core ni a la idea de conduciendo grandes núcleos x86 en una gama más amplia de dispositivos, pero Atom es cada vez más crítico a la estabilidad y el éxito a largo plazo de la empresa. Intel afirma esperar hasta 150 triunfos en el diseño de tabletas para Bay Trail, a precios tan bajos como $ 150. Mientras tanto, la empresa tampoco está renunciando a reclamos de margen; Intel cree que entre el 55 y el 65% sigue siendo una amplia gama realista para sus productos en un futuro indefinido.

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