El asequible aluminio transparente similar a Star Trek podría proteger teléfonos, ventanas y lentes

Investigadores del Laboratorio de Investigación Naval de EE. UU. (NRL) han anunciado un gran avance en la construcción de espinela, también conocida como aluminio transparente. La sustancia lleva el nombre de una escena icónica en Star Trek , en el que el ingeniero jefe de Enterprise entrega la fórmula química de un material de construcción avanzado del siglo XXIII a una empresa de fabricación en la década de 1980 en San Francisco.

Espinela - fórmula química MgAl2O4 es una sustancia extremadamente dura y duradera con una calificación en la escala de Mohs de 8.0. El vidrio de zafiro, que hemos comentado anteriormente, tiene una calificación de Mohs de 9, justo debajo del diamante, con una calificación de 10. El índice de refracción de la espinela puede ser más bajo que el del zafiro, dependiendo de las características exactas del material, un rasgo que podría hacer es mejor que el zafiro para pantallas.



'La espinela es en realidad un mineral, es aluminato de magnesio', dice el Dr. Jas Sanghera, quien lidera la investigación . “La ventaja es que es mucho más resistente, más fuerte y más duro que el vidrio. Proporciona una mejor protección en entornos más hostiles, por lo que puede soportar la erosión de la arena y la lluvia '. Como material más duradero, una capa más fina de espinela puede ofrecer un mejor rendimiento que el vidrio. 'Para plataformas sensibles al peso, UAV (vehículos autónomos no tripulados), protectores faciales montados en la cabeza, es una tecnología revolucionaria'.



Hasta ahora, la investigación que se ha realizado en espinelas se ha basado en la fabricación a pequeña escala que podría construir piezas de hasta veinte centímetros de diámetro. Eso es lo suficientemente grande para probar aplicaciones, pero no es lo suficientemente grande para muchos de los casos de prueba más útiles. El equipo de NRL cree que el aluminio transparente podría tener aplicaciones militares, ya que la espinela es transparente a la luz infrarroja. También podría usarse en entornos hostiles como desiertos y océanos, donde las condiciones ambientales son extremadamente duras para el vidrio moderno.

Espinela



Según la NRL, ya han trabajado con una empresa anónima para ampliar la fabricación de obleas de prueba de 8 pulgadas a placas de 30 pulgadas. También descubrieron que es posible dar forma al material mientras se forma. Esto abre la puerta al uso de espinela como escudo para el borde de ataque de un ala de avión o como parte de un dron. El vidrio a prueba de balas es otra posibilidad: el vidrio a prueba de balas actual tiene hasta cinco pulgadas de grosor y está hecho de capas de plástico y vidrio. El uso de espinela podría reducir drásticamente el tamaño y el peso del blindaje al tiempo que proporciona una protección equivalente.

Obviamente, tales anuncios deben tomarse con un grano de sal. Se suponía que el cristal de zafiro era la próxima gran cosa , y si bien es cierto que puedes comprar al menos un teléfono con pantalla de zafiro (un modelo de Kyocera), el zafiro no se ha apoderado del mercado como algunos predijeron originalmente. En cambio, el proveedor de zafiros de Apple quebró en medio de acusaciones de maltrato y mala sangre.

No esperaría que la industria de los teléfonos inteligentes adopte la espinela en un futuro cercano. Pero si las aplicaciones militares e industriales se prueban, es posible que veamos más corporaciones adoptando el material para dispositivos de consumo en 5 a 10 años.



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