La mandíbula de 7,2 millones de años indica que el homínido más antiguo vivió en Europa, no en África

Dientes de hombre

Una de las principales preguntas en la evolución humana ha sido cuándo, exactamente, vivió el último ancestro común de los humanos y los chimpancés. Chimpancés modernos (género Pan) son los más similares a los humanos (género Homo). Los debates sobre cuándo nuestros respectivos géneros se separaron unos de otros han variado a lo largo de las décadas, a medida que se han descubierto nuevos fósiles (y técnicas para fechar esos fósiles). El proceso se ha visto obstaculizado por la evidencia de que no hubo una sola rotura limpia. Además, los primeros miembros de la Hominina y Panina Los clados pueden haber divergido, hibridado y luego divergido nuevamente en múltiples ciclos progresivos durante varios millones de años.

Las estimaciones de cuándo tuvo lugar esta divergencia han variado ampliamente, desde hace cuatro millones de años hasta hace 13 millones de años. Estimaciones de dónde Sin embargo, sucedió que ha sido mucho menos cuestionado, y la mayoría de los antropólogos creen que la división ocurrió en África. Hay una buena razón práctica para ello: el este de África es donde se han encontrado muchos de los fósiles de homínidos más antiguos (y más parecidos a los de los simios). La teoría de 'Fuera de África' ​​está bien respaldada por el registro fósil.

Los científicos que trabajan con fósiles de un ancestro común particular entre los grandes simios y los humanos, Graecopithecus Freyberg, han encontrado evidencia que podría cambiar lo que pensamos que sabíamos sobre la primera divergencia entre Pan y Homo. Esta especie se conoce por una mandíbula fosilizada, recuperada en Grecia, y un molar superior encontrado en Azmaka, Bulgaria. Sus hallazgos sugieren que los últimos ancestros comunes entre humanos y chimpancés pueden no haber sido africanos en absoluto, sino europeos.



La mayor parte del papel disponible aquí, se ocupa de modelar los tipos de clima que existían en el Mediterráneo hace millones de años, ya que se cree que las adaptaciones climáticas han impulsado muchas de las diferencias evolutivas entre los humanos y los grandes simios. En este caso, Graecopithecus freybergLos dientes muestran una clara evidencia de que las raíces de los premolares están fusionadas. Eso es significativo, porque es uno de los rasgos que separan a los humanos de los simios, incluso si vuelves a Australopithicus, que vivió hace ~ 3,2 millones de años.

Ape_esqueletos

Pero igualmente interesante es la idea de que nuestros respectivos linajes se dividieron en un momento en que se cree que el clima mediterráneo se ha conformado con lo que se conoce como la hipótesis de Savannah. A medida que los humanos y los simios se separaron, perdimos la capacidad de agarrar cosas con los pies con la misma agilidad que lo hacemos con las manos. Nuestra pelvis y columna vertebral están adaptadas para caminar bípedo, mientras que las de las diversas especies de simios no. Mucho de esto tiene que ver con los entornos en los que evolucionamos, y las sabanas (regiones mixtas de bosques y praderas en las que los árboles no crecen lo suficientemente cerca para formar un dosel) podrían haber sido fundamentales para el surgimiento de los primeros rasgos evolutivos un día nos separará de nuestros parientes más cercanos actuales.

Pero incluso si el último ancestro común de los chimpancés y los humanos surgiera en el Mediterráneo, esto solo plantearía más preguntas. ¿Por qué (y cuándo) estas especies se extendieron hacia el sur y el este, hacia el Gran Valle del Rift y otras partes de África que se sabe que son ricas en fósiles de homínidos antiguos? ¿Qué papel jugó el cambio climático en la diferenciación de especies, frente a los diferentes requisitos de las distintas áreas geográficas? Las afirmaciones de que nuestro último ancestro común divergió en Europa en lugar de África no anula la idea de que los humanos evolucionaron en África durante millones de años a partir de entonces, pero le dieron un giro interesante a una historia que antes parecía clara.

Copyright © Todos Los Derechos Reservados | 2007es.com