En 60 años, una estrella explotará y se volverá increíblemente brillante en el cielo

Enano blanco

En unos 60 años, la gente de la Tierra se encontrará con un espectáculo estelar bastante espectacular. A medida que nos acercamos al final del siglo XXI, los astrónomos predicen que estallará una estrella distante llamada V Sagittae, convirtiéndose en uno de los objetos más brillantes del cielo. Incluso puede terminar siendo más brillante que el planeta Venus visto desde la Tierra. El efecto será temporal, pero V Sagittae recibirá mucha atención durante ese tiempo.

V Sagittae es en realidad un sistema binario que se encuentra a unos 1.100 años luz de distancia, pero no es un binario común y corriente como Sirius o Alpha Centauri A-B. Esto es lo que se conoce como una variable cataclísmica, una clase de sistemas binarios donde una enana blanca succiona lentamente material estelar lejos de su pareja enana roja. Con el tiempo, el material se acumula en un disco de acreción alrededor de la enana blanca hasta que colapsa hacia adentro y libera una explosión de energía. V Sagittae ni siquiera es la típica variable cataclísmica: es el único sistema conocido en el que la estrella compañera es más masiva que la enana blanca, que es un remanente estelar de una estrella muerta que ha perdido la mayor parte de su masa. Debido a esto, el próximo evento de V Sagittae va a ser realmente fantástico.



Los astrónomos anunciaron el destino de V Sagittae esta semana en la 235ª reunión de la Sociedad Astronómica Estadounidense en Honolulu. Actualmente, V Sagittae es un objeto tenue que solo se puede ver con un telescopio moderadamente potente, pero solía ser aún más tenue. Los astrónomos analizaron recientemente fotos antiguas del cielo archivadas por el Observatorio de la Universidad de Harvard. Al compararlos con observaciones más recientes, el equipo descubrió que V Sagittae duplica su luminosidad cada 89 años. Eso significa que la estrella compañera está girando en espiral hacia la enana blanca mucho más rápido de lo que nadie esperaba, y las dos chocarán en 60 años, más o menos 16.



Crédito: CC0 Public Domain

En las próximas décadas, V Sagittae se volverá progresivamente más brillante a medida que fluya más material hacia la enana blanca. Finalmente, las estrellas se fusionarán y casi todo el gas de la estrella compañera formará una capa de fusión de hidrógeno alrededor de la enana blanca. Los científicos esperan que V Sagittae eclipsará a la mencionada Sirio, que actualmente es la estrella más brillante del cielo y está a solo 8,6 años luz de distancia. Los astrónomos creen que V Sagittae será casi tan luminoso como una supernova en su apogeo, pero eso solo durará alrededor de un mes. Sin embargo, puede apostar que todos los telescopios del mundo verán el programa.



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