La impresión 3D demuestra que la antigua 'punta de lanza' es un instrumento musical

Una cosa buena de la impresión 3D es que no solo hace que las cosas sean posibles, sino que las hace más fáciles. Algunas formas complejas, entramados intrincados de splines, claro, pueden ser difíciles de hacer por medios convencionales, pero en general, la impresión 3D consiste en poner las viejas habilidades en nuevas manos. Por ejemplo, siempre hemos podido hacer moldes precisos de artefactos antiguos, pero siempre ha sido difícil, lento y costoso. Ahora, la impresión 3D hace que la recreación precisa de reliquias sea tan fácil como pasarla por un escáner, y eso tiene grandes implicaciones para la ciencia.



Un investigador de la Universidad Nacional de Australia decidió poner esto en uso para probar un enigmático artefacto llamado Conical Spear Butt of Navan, del sitio arqueológico de Navan Fort en Irlanda. Como su nombre lo indica, los expertos pensaban que el objeto cónico de bronce tenía que ser el extremo posterior de una lanza, pero Billy Ó Foghlú ya estaba preocupado por un misterio aparte: ¿por qué Irlanda parecía atravesar un largo período histórico sin boca? -piezas para sus instrumentos de viento? Esto parecería indicar una edad oscura musical que de otro modo no esperaríamos.



Foghlú fundió su culata de lanza impresa en 3D en bronce, haciéndola básicamente idéntica al original, y la colocó en el extremo de un cuerno de la época. Inmediatamente, el sonido fue más rico y natural, y Foghlú dijo que era mucho más fácil de tocar. Los cuernos muestran signos de haber sido tocados durante horas y horas, y el joven investigador estaba convencido de que debían haber tenido una boquilla bien diseñada para hacerlo posible para el jugador y agradable para el oyente. Publicó los resultados con el Grupo de Investigación Navan .

La réplica de la boquilla de bronce, a la izquierda.

La réplica de la boquilla de bronce, a la izquierda.



La impresión 3D puede permitir que muchos objetos físicos estén en varios lugares a la vez; este estudio no requirió que el investigador estuviera realmente en la misma habitación que el artefacto que estaba estudiando. Foghlú hizo que un colega le escaneara el objeto y luego trabajó con una representación digital del mismo. Pudo obtener información sobre su naturaleza sin verla nunca, algo que antes solo era posible a través de fotografías bidimensionales.

Ninguna cantidad de imágenes planas habría permitido esta visión particular del artefacto. No es que ellos no pude han hecho este descubrimiento con técnicas tradicionales de moldeo, pero que no lo haría tener. La molestia de tener acceso a los artefactos, combinada con el costo del proceso de moldeo, hacen que la arqueología colaborativa sea un dolor. Y las molduras a menudo pueden dañar los originales, mientras que los láseres tienden a no hacerlo.

Las tecnologías como la impresión 3D permiten que los investigadores cada vez menos ricos busquen ideas potencialmente sin salida con poco riesgo asociado; es dudoso que este estudio requiera mucho más que reservar algo de tiempo en una impresora 3D. Se requería un paso adicional, gracias a la fundición de bronce, pero las impresoras 3D de próxima generación podrían hacer incluso eso innecesario.



La arqueología en general va a cambiar significativamente, ya que la tecnología permite más creatividad y, potencialmente, una mayor comprensión. La impresión 3D podría ayudar a estudiar la historia de forma más económica y sin arriesgar los originales. ¿Qué podríamos saber acerca de los antiguos egipcios, si cada científico interesado hubiera podido hacer su propia copia de todo lo que hay en la tumba del rey Tut? Algunas cosas, como el análisis químico, siempre requerirán los artefactos originales, pero muchos científicos todavía se están preparando para recibir sus tesoros más buscados como archivos adjuntos de correo electrónico.

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