30 años después, un megaproyecto de 1.600 millones de dólares finalmente pone fin a Chernobyl

nuevo jefe de confinamiento de chernobyl

Si pensaba que los titulares de Fukushima finalmente estaban a punto de desaparecer, piénselo de nuevo. La semana pasada, 30 años después del desastre nuclear de Chernobyl, las autoridades ucranianas Anunciado el entierro exitoso del reactor dañado, nuevamente. El reactor de Chernobyl (en lo sucesivo, Chernobyl), por supuesto, ha estado enterrado en hormigón y acero todo este tiempo, pero también han pasado 30 años desde que las autoridades rusas pusieron en su lugar ese 'sarcófago' original. Incluso el clima del concreto y el metal durante décadas, especialmente en las condiciones extremas alrededor del sitio de Chernobyl. Después de todo este tiempo, el peor desastre nuclear de la humanidad sigue siendo tan peligroso que el mundo tiene que completar un megaproyecto internacional solo para mantenerlo a salvo.

Y el proyecto, llamado New Safe Confinement, ciertamente fue mega. Más de 40 gobiernos colaboraron para proporcionar alrededor de $ 1.6 mil millones para su construcción. Más de 10,000 personas diferentes contribuyeron a construir la estructura, que mide 354 pies de alto y unos asombrosos 843 pies de ancho. Eso lo hace significativamente más grande que incluso los hangares de aviones súper grandes, y está construido con algunos de los materiales de construcción más pesados ​​que existen. Tiene una increíble variedad de características de diseño para, con suerte, darle una vida útil de 100 años o más. En la asistencia a la ceremonia de finalización, el presidente de Ucrania, Poroshenko llámalo 'La construcción en movimiento más grande que jamás haya creado la humanidad'.

Nuevo confinamiento seguro durante la construcción, en 2013. Crédito: Tim Porter.

Nuevo confinamiento seguro durante la construcción, en 2013. Crédito: Tim Porter.



De hecho, la exposición prolongada al área alrededor de Chernobyl es tan peligrosa que se decidió rápidamente que la mayor parte de la construcción posible tendría que realizarse fuera del sitio, con un mínimo de montaje en el propio reactor. Se construyeron y entregaron trece enormes arcos de acero en el sitio, donde se colocaron en su lugar para crear el marco de un recinto lo suficientemente grande como para albergar la Catedral de Notre Dame y contener uno de los entornos más tóxicos de la Tierra. Las tapas de los extremos verticales y planas se construyen por separado y forman un sello con el recinto del reactor original, sin ser soportadas por él.

En realidad, New Safe Confinement (NSC) tiene que contener no solo el reactor, sino también la estructura de contención original. El sarcófago envejecido se construyó comprensiblemente a un ritmo vertiginoso, y se completó en solo seis meses, mientras que NSC ha estado en alguna forma de planificación o construcción durante la mayor parte de una década. El refugio original está en camino de romperse, y en este punto su integridad proviene principalmente de la cuestionable resistencia de las paredes del reactor; por lo tanto, la estructura del Nuevo Confinamiento Seguro no solo tenía que encajar sobre el sarcófago original, sino que debía hacerlo con suficiente espacio adicional para permitir que los robots deconstruyeran o reforzaran la tumba antigua. dentro este nuevo. Esto incluye “grúas de desmontaje” integradas en el interior del nuevo refugio.

El proyecto se llama New Safe Confinamiento por una razón, a diferencia de la Contención. La contención es el proceso de evitar que se escapen los gases radiactivos, y es lo que la mayoría de los reactores activos del mundo deben hacer, lo que Chernobyl no pudo hacer catastróficamente como resultado de las explosiones de 1986 y su eventual colapso. El confinamiento, por otro lado, consiste en evitar que las muestras radiactivas sólidas como las que se encuentran en el corazón de Chernobyl lleguen o afecten al mundo exterior. Está construido para resistir condiciones climáticas extremas, incendios, terremotos y más, y para hacerlo sin perder el confinamiento, durante un siglo o incluso más.

Obtener ese tipo de durabilidad de una estructura tan grande en estas condiciones durante tanto tiempo no es fácil. Por un lado, New Safe Confinement es uno de los únicos edificios en el mundo que contiene suficiente aire para tener su propio clima, y ​​en el frío del invierno ucraniano, eso podría provocar que la humedad del aire se condense en el techo y, finalmente, lluvia interior. Para evitar esto, NSC tiene un espacio de 40 pies entre la pared interior de los arcos y el revestimiento exterior de acero. Hay un flujo de aire constante a través de este espacio, que se mantiene a una presión y temperatura más altas que el aire que llena el compartimiento interior principal. Esto evita que se forme condensación en el interior. El aire también circula a través de secadores desecantes para reducir la humedad por debajo del nivel que corroe el acero al carbono.

cabeza de fukushima

Los equipos de limpieza japoneses tienen dificultades incluso para ver el interior del reactor de Fukushima, y ​​mucho menos limpiar el material nuclear que contiene.

Si todo esto parece que se necesitará una buena cantidad de trabajo para seguir funcionando, tiene razón. Es importante recordar que Chernobyl no está siendo enterrado ni olvidado, sino que se lo está poniendo a salvo para el proceso continuo de hacer frente al desastre que todavía representa hasta el día de hoy. De acuerdo a un subdirector de la agencia ucraniana que administra el proyecto, 'El punto es ... una vez que el NSC esté en su lugar, ya no nos ocuparemos de una situación de emergencia. Las cosas se pueden hacer de forma tranquila, bien preparada y organizada '.

En comparación, Fukushima es una situación diferente. Dado que se encuentra en una nación más rica, más cerca de los centros de población y más nueva en general, la central eléctrica de Fukushima probablemente no estará todavía en un estado similar a Chernobyl 30 años después. sus destrucción. Aún así, incluso allí, el progreso ha sido lento. Los robots se fríen constantemente por la intensa radiación dentro de las paredes del reactor, por lo que incluso la tecnología avanzada tiene dificultades para ver el estado del núcleo en sí. Con el fin de obtener la imagen necesaria para comenzar a crear un plan de limpieza, los científicos se han visto obligados a recurrir a partículas cuánticas generadas cósmicamente - es Así de dificil para hacer frente a un núcleo de reactor dañado.

La clausura de un reactor nuclear lleva mucho tiempo, incluso cuando el reactor se apaga de forma segura, de acuerdo con su plan de vida original. En 30 o 40 años bien podríamos vivir en un mundo donde toda la energía se genera a partir de fuentes renovables y donde todavía tenemos que invertir en el mantenimiento de plantas de energía nuclear antiguas y parcialmente desmanteladas. Algún día veremos estos reactores silenciosos y onerosos como nuestra última responsabilidad para mitigar el daño de la producción de carbono en el aire, y un recordatorio de que impulsar el mundo moderno no siempre fue tan fácil como dejar que Elon Musk instale superpaneles en nuestros techos.

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