Los discos duros de 20 TB estarán hechos de vidrio

En los últimos años, la tasa de mejoras en la densidad del disco duro ha disminuido significativamente. Si bien Seagate y Western Digital han avanzado con discos duros más grandes (a menudo gracias a más discos y al uso de helio), la tasa real de aumento de la densidad del área se ha ralentizado en los últimos años. A medida que Seagate y Western Digital avanzan hacia los 20 TB, los sustratos de vidrio podrían ser un componente fundamental de ese esfuerzo.

En este momento, solo las unidades de computadora portátil usan sustratos de vidrio, que tienen varias ventajas sobre el aluminio. Primero, el vidrio es más rígido que el aluminio, lo que permite que los platos sean más delgados (y livianos). Los sustratos de vidrio son más lisos y planos que el aluminio, lo que permite que se compacten con mayor fuerza y ​​se expanden menos que el aluminio bajo el calor, lo que hace que sea más fácil hacer frente a la expansión térmica. La cantidad de energía necesaria para hacer girar un plato de vidrio a una velocidad de eje determinada también será al menos ligeramente menor que si el mismo plato estuviera hecho de aluminio, debido al mayor peso de este último.

Hoya

Maquetas que incorporan el sustrato de vidrio de Hoya. Las maquetas derecha e izquierda utilizan 10 sustratos de vidrio de 0,5 mm de espesor y nueve sustratos de vidrio de 0,635 mm de espesor, respectivamente. Imagen de Nikkei



Una empresa japonesa, Hoya, cree que los actuales fabricantes de HDD adoptar sus discos de vidrio para unidades de 3,5 pulgadas (el cristal ya se utiliza para unidades portátiles de 2,5 pulgadas). Hoya tiene platos de vidrio prototipados de 0,5 mm y 0,381 mm de grosor, en comparación con los platos de 0,635 mm que se utilizan actualmente. Si bien cada plato de disco debe tener un espacio entre sí mismo y el siguiente plato, reducir el tamaño del plato en un 40 por ciento significa que puede empaquetar más platos en la misma capacidad de disco. Los sustratos de vidrio también son útiles para HAMR (grabación magnética asistida por calor), que utiliza un láser para calentar la parte del disco en la que se está escribiendo. Seagate quiere introducir discos duros equipados con HAMR para 2018 y alcanzar los 20 TB de almacenamiento disponible para 2020.

Apostando por la capacidad

Una razón por la que sospecho que Nikkei tiene razón acerca de que los sustratos de vidrio se adoptan más ampliamente en las unidades de 3,5 pulgadas es porque la industria de los discos duros realmente solo tiene una tarjeta para jugar contra los SSD: la capacidad de almacenamiento pura. La explosión de los servicios en la nube y el advenimiento de tantas soluciones integrales de respaldo significa que la demanda empresarial de almacenamiento de back-end seguirá creciendo. Las empresas pueden utilizar SSD y NAND para almacenar datos en caché; incluso hemos visto algunas propuestas interesantes para usar NAND como reemplazo de DRAM en servidores de caché. Pero aunque empresas como Samsung a veces aparecen en los titulares por crear enormes unidades NAND que eclipsan todo lo que pueden ofrecer los discos duros, no llevan esos productos al mercado por una buena razón: nadie podría permitírselos al precio que tendrían que cobrar.

Los dos últimos puntos azules mostrar la capacidad del consumidor en 2011 y 2014. El punto rojo muestra la tasa de crecimiento de densidad de 20 TB en 2020, el objetivo declarado de Seagate para su propia introducción de HAMR.

A medida que la brecha de costos entre los discos duros y los SSD ha disminuido, hemos visto a los SSD incorporarse a lo que tradicionalmente era el terreno de los discos duros de mayor capacidad. El mercado de consumo se está moviendo claramente hacia NAND flash a largo plazo, y los entusiastas siguen comprando algunos discos duros para copias de seguridad locales y con fines de archivo.

Sin embargo, a largo plazo, las unidades de disco duro se considerarán opciones de almacenamiento frías (o al menos frías). Eso significa que aumentar la capacidad es la forma más importante de expandir su atractivo, y las empresas que las adopten no se desanimarán, incluso si los platos de vidrio requieren un costo más alto. Los SSD no serán rentables si necesita de 100 a 500 TB de almacenamiento a corto plazo. Dado que la cantidad total de datos creados en todo el mundo sigue creciendo, no hay señales de que la demanda mundial de datos disminuya en el corto plazo.

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