El agujero de la capa de ozono de 2019 es ahora el más pequeño registrado

Característica Tierra-Ozono

Décadas después de que se prohibieran las sustancias que agotan la capa de ozono, finalmente estamos viendo los resultados. Según un comunicado de prensa conjunto de la NASA y la NOAA, el agujero en la capa de ozono es ahora el más pequeño desde que comenzamos a medirlo. Ahora hay una tendencia a largo plazo hacia una recuperación general.

La existencia de un agujero en la capa de ozono es probablemente uno de los primeros eventos mundiales que recuerdo conscientemente. La capa de ozono sobre nosotros es una capa protectora crítica alrededor de nuestro planeta. Bloquea la radiación ultravioleta dañina, incluidos los rayos UV-C y UV-B. Si bien algo de UV-B todavía llega a la superficie de la Tierra (es la longitud de onda asociada con las quemaduras solares y el cáncer de piel), las concentraciones de UV-B son 350 millones de veces más altas en la parte superior de la atmósfera terrestre que en la superficie.



A fines de la década de 1970, los científicos descubrieron que los niveles de ozono en la atmósfera estaban disminuyendo debido al uso intensivo de ciertos refrigerantes, solventes, propulsores y agentes espumantes. Estos productos químicos, conocidos colectivamente como sustancias que agotan la capa de ozono, destruyen el ozono a medida que se descomponen en la atmósfera superior mediante la fotodisociación. Una vez que descubrimos la existencia de un agujero de ozono real sobre la Antártida, quedó claro que teníamos que actuar. Varias sustancias SAO fueron prohibidas o fuertemente restringidas en 1989 a través del Protocolo de Montreal. Ahora, está claro que esos esfuerzos están dando sus frutos.



Según NASA, el agujero de la capa de ozono es ahora el más pequeño desde 1982. El agujero de ozono es inusualmente pequeño este año en parte debido a los patrones climáticos planetarios generales que han limitado su tamaño. Patrones similares también ocurrieron en 1988 y 2002. La NASA advierte a la gente que no espere que la recuperación se haya acelerado repentinamente como resultado de estos cambios.



'Es una gran noticia para el ozono en el hemisferio sur', dijo Paul Newman, científico jefe de Ciencias de la Tierra en el Centro de Vuelo Espacial Goddard de la NASA en Greenbelt, Maryland. “Pero es importante reconocer que lo que estamos viendo este año se debe a temperaturas estratosféricas más cálidas. No es una señal de que el ozono atmosférico esté repentinamente en una vía rápida hacia la recuperación '.

Pero si bien es posible que la capa de ozono no esté en la vía rápida hacia la recuperación, es recuperación. Un gráfico de los niveles de ozono muestra aumentos pequeños pero definidos en el nivel mínimo de ozono detectado por el TOMS (Espectrómetro de cartografía de ozono total) desde mediados de la década de 1990.

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Imagen de Wikipedia



No se conoce una conexión entre el tamaño del agujero de ozono y el cambio climático. La razón específica del nivel de agotamiento menor de lo esperado este año fue el calentamiento en la atmósfera superior. A ~ 12 millas de altura, las temperaturas eran 29 grados Fahrenheit (16 grados Celsius) más cálidas que el promedio. Esto debilitó el vórtice polar de la Antártida. Esto, a su vez, permitió que el aire inusualmente cálido se hundiera en la estratosfera, donde interrumpió la formación de las nubes estratosféricas que alimentan la destrucción del ozono. Los patrones climáticos también desviaron el aire rico en ozono de otras partes del hemisferio sur sobre el lugar. Se espera que el agujero de ozono sea aproximadamente del mismo tamaño en 2070 que en 1980, una mejora sustancial con respecto a las disminuciones que veíamos antes.

El problema del cambio climático puede no estar directamente relacionado con la capa de ozono, pero el hecho de que estemos viendo mejoras lentas es en sí mismo una prueba de que las actividades humanas dan forma al mundo. La adopción de medidas para reducir la cantidad de CFC en la atmósfera ha tenido un impacto real. Sigue teniendo impacto. No somos simplemente prisioneros de los acontecimientos y actuar a escala mundial puede reducir o evitar los peores resultados asociados con la actividad industrial moderna. El hecho de que estemos en camino de tener una capa de ozono en 2070, en lugar de ver su continuo y activo declive, es una prueba de nuestra propia capacidad para efectuar cambios significativos.

Imagen destacada de Katy Mersmann, NASA Goddard.

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