10 tecnologías novedosas de Ford en Silicon Valley skunkworks

PALO ALTO - Ford es el último fabricante de automóviles en seguir el consejo Go-West-Young-Geek de Horace Greeley y construir un centro tecnológico en Silicon Valley. Ubicado a un par de edificios más allá de las instalaciones del Stanford Genome Project en Palo Alto, el Centro de Innovación e Investigación de Ford aprovecha el rico grupo de talentos en el valle. Esto se suma a las instalaciones de investigación tecnológica de Ford en Michigan, Europa y Australia.

Aquí hay un vistazo a 10 de las fascinantes tecnologías que Ford mostró durante su conferencia anual Further with Ford y en el Centro de Innovación e Investigación de Palo Alto, que abrió en enero y aún cuenta con personal. Si bien Ford le dio un giro de Silicon Valley a la I + D, en realidad es una fiesta de presentación para la investigación de Ford en todo el mundo, parte de la cual se está abriendo camino en los vehículos de 2016 y posteriores junto con Ford Sync 3. El objetivo declarado de Ford es democratizar la tecnología y aparentemente Ford vive según el adagio, “Cualquiera puede construir un gran coche de 100.000 dólares; se necesita genio para construir un gran auto de $ 25,000 ”. Aquí hay 10 tecnologías geniales de Ford.





La demostración Carbon3D de Ford muestra cómo se extruyen y moldean las piezas en una cinta de demostración de 7x de velocidad.

1. Impresión 3D más rápida y económica con la tecnología CLIP

Impresión final de impresión 3DFord se ha asociado con la startup Carbon3D de Silicon Valley para mejorar la velocidad de las impresoras 3D en un orden de magnitud y producir piezas de grado automotriz que se pueden utilizar en vehículos prototipo. Las imágenes insertadas muestran un prototipo de ojal de elastómero de goma para el Ford Focus Electric que protege el cableado de rozaduras donde pasa a través de un orificio en la chapa metálica.



La magia de Carbon3D es la tecnología Continuous Liquid Interface Production (CLIP). Al trabajar con resinas fotosensibles (el exudado primordial del que se elevan los componentes), Carbon 3D utiliza luz y oxígeno para curar rápidamente las partes de la pieza que deben curarse y evitar un curado no deseado. Dependiendo de lo que se esté creando, el componente del proceso CLIP sale entre 25 y 100 veces más rápido y con un acabado más suave. Un prototipo complejo que solía funcionar durante la noche se podría hacer en media hora. Para el ojal, Ford dice que la impresión fue tres veces más rápida que otros procesos, y el prototipo se veía, se sentía y funcionaba más cerca de lo que sería un ojal de producción.

Ojal eléctrico y parachoques de tránsito impresos en 3DRaj Nair, director de tecnología de Ford y vicepresidente del grupo de desarrollo global de productos, dijo: 'La tecnología CLIP de Carbon3D nos ha permitido darnos cuenta de nuestra necesidad de impresión de alta velocidad y alta calidad de piezas reales de grado automotriz'.

Combine esto con la capacidad de la impresión 3D para trabajar con materiales duraderos, no solo creaciones de plástico divertidas de mirar que se sientan en el estante, puede que no pase mucho tiempo antes de que pueda pedir una pieza de repuesto difícil de encontrar para su Proyecto de restauración del Modelo T, imprímalo esta noche y entregue mañana.



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2. Componentes cada vez más livianos para el próximo automóvil de pasajeros más liviano

CarbonFiberWheel-150623_249_ford_764A0557Imagínese ruedas de carretera hechas de fibra de carbono, no de acero, discos de freno de aluminio, no de hierro fundido, resortes de resina plástica, capas de vidrio de parabrisas de centésimas de pulgada de espesor y componentes de motor superligeros. Todo esto podría reducir varios cientos de libras del peso de los autos nuevos. Algunas de estas tecnologías llegarán al Ford GT sin costo alguno; otros irán a los automóviles convencionales donde el ahorro de peso justificará el gasto adicional inicial. Ford tiene como objetivo especial las piezas móviles como las bielas del motor (el brazo que empuja el pistón hacia arriba y hacia abajo) y el peso no suspendido como los resortes, los componentes de los frenos y las ruedas de la carretera. Utiliza el término general MMLV, o vehículo ligero de materiales múltiples.

Una rueda de carretera compuesta de fibra de carbono de 19 pulgadas (inserto) pesa 14 libras; una rueda permitida comparable pesa 24 libras. Los ahorros: 43%, o 18 libras para las cuatro ruedas. Los resortes helicoidales de vidrio epoxi compuesto (foto arriba) para la suspensión delantera de un Ford Fusion pesarían solo 2.6 libras frente a 6.2 libras para un resorte de acero, un 57% de ahorro de peso. El rotor de freno de aluminio MMLV de Ford, la cosa que parece un plato de comida dentro de la rueda de la carretera, pesa 12.2 libras frente a un rotor de hierro fundido de 20.0 libras, un ahorro del 40%. Un rotor de freno de solo aluminio se desgastaría rápidamente, ya que el aluminio es un metal blando, por lo que el rotor recibe una superficie de acero rociada térmicamente de unas pocas centésimas de pulgada de espesor, proporcionando las mismas características de desgaste de un rotor de hierro fundido tradicional.

Diagrama de Ford Infocycle

3. InfoCycles para la recopilación de datos

Más con Ford InfoCycleA veces, una bicicleta tiene más sentido. Algunas personas prefieren las bicicletas. Como parte de su compromiso de aprender más sobre todas las formas de transporte, Ford está equipando bicicletas en Palo Alto con cajas de recolección de datos desarrolladas usando la plataforma Open XC de Ford. Captura la velocidad de la rueda, la aceleración, la altitud, la ubicación e incluso la cantidad de luz ambiental. Combine eso con el clima, posiblemente la edad y el género del ciclista, y los datos de InfoCycle 'podrían proporcionar información sobre cómo los modos alternativos de transporte podrían estar mejor posicionados para satisfacer las necesidades futuras de movilidad urbana'. La caja de sensores unida a la horquilla de la rueda delantera tiene una conexión Bluetooth para que el ciclista pueda ver datos útiles en tiempo real, como el giro del pedal (rpm) y la velocidad.

Con la información, Ford podría saber si los pasajeros toman diferentes rutas para variar, si cambian las rutas de las calles con menos luz en ciertos momentos del día, tal vez si la condición del pavimento afecta las carreteras que eligen los pasajeros. Puede ser que los investigadores no sepan muy bien lo que encontrarán, o si los callejones sin salida de hoy (en sentido figurado) brindan la información del mañana.

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