El microscopio de origami de 1 dólar podría revolucionar el diagnóstico de enfermedades y revitalizar el interés de los niños por la ciencia y la biología

Un círculo de Foldscope, microscopios de $ 1

Un ingeniero de la Universidad de Stanford ha creado un microscopio de bricolaje, llamado Foldscope, que está fabricado con una sola pieza de papel A4 impreso y doblado, al estilo de origami. Este microscopio en papel es increíblemente barato de producir (menos de un dólar) y, sin embargo, ofrece un nivel de aumento muy alto (2100x) que puede usarse para diagnosticar diversas cepas de malaria y otras enfermedades. Dado que el diagnóstico actualmente requiere un microscopio óptico engorroso que cuesta cientos o miles de dólares, el Foldscope revolucionará la medicina, principalmente en los países más pobres, pero también aquí en Occidente.

Un microscopio óptico convencional

Un microscopio óptico convencional. (1) Ocular, (3) Lentes de objetivo en una torreta, (6) El escenario para contener muestras y (7) La fuente de luz. Las otras partes numeradas son para realizar ajustes.

El microscopio óptico (de luz) se ha mantenido prácticamente sin cambios en forma y función durante los últimos 200 años. La forma del microscopio es tan reconocible y su diseño tan inmutable que se ha convertido en el tótem cliché del esfuerzo científico. (¿Cuántas caricaturas científicas has visto que no contenían un microscopio?) Hay un ocular, una lente objetivo (generalmente algunos de ellos en una torreta giratoria), un escenario para sostener la muestra y una fuente de luz debajo que brilla en el escenario. El conjunto suele ser muy voluminoso, pesado, tiene muchas partes móviles y, por lo tanto, es bastante caro.



Manu Prakash de la Universidad de Stanford, con la epifanía de que un microscopio es, en última instancia, un dispositivo muy simple, se dio cuenta de que podía eliminar toda la complejidad y el peso y seguir teniendo un microscopio útil. Entra en el Foldscope. (Trabajo de investigación:arXiv: 1403.1211- 'Foldscope: microscopio de papel basado en origami')

Costo de FoldscopeEl Foldscope está hecho de papel (bueno, cartulina para mayor durabilidad), una lente esférica simple y un LED y una batería de reloj. Las partes del papel caben en una sola hoja de papel A4, que puede imprimir usted mismo. Un solo Foldscope se puede ensamblar en siete minutos, pesa menos de 10 gramos y el costo total de las piezas es de alrededor de $ 1. Déjelo caer o póngalo sobre él y el Foldscope seguirá funcionando. Al utilizar un LED de mayor potencia, el Foldscope se puede utilizar como proyector. Hay una variedad de lentes disponibles, según el uso del Foldscope y el aumento requerido, pero generalmente toman la forma de una pequeña (1-2 mm) de zafiro o lentes de bola de borosilicato. El gran aumento de una sola lente esférica sostenida cerca del ojo se remonta al trabajo pionero de Leeuwenhoek en microbiología en el siglo XVII. (Leer:La batería de iones de litio origami aumenta la densidad de energía 14 veces.)

Esquema de origami Foldscope

El esquema de origami de Foldscope: solo agregue una pequeña lente y una fuente de luz

Al flexionar y mover las pestañas del Foldscope para enfocar la muestra, son posibles niveles de aumento de hasta 2100x, con la capacidad de resolver detalles que son más pequeños que una micra (micrómetro). Como puede ver en las imágenes a continuación, capturadas a través del Foldscope, es fácilmente capaz de resolver la mayoría de los organismos unicelulares (que generalmente están en la escala de 1 a 100 micrones). Esto hace que el Foldscope sea ideal para detectar parásitos y bacterias que causan enfermedades como la malaria, la esquistosomiasis y otras afecciones que acechan a los países más pobres que no pueden permitirse un laboratorio médico bien equipado.

Imágenes de microscopio microscopio

Imágenes de microscopio microscopio

Sin embargo, el Foldscope también es una innovación emocionante aquí en casa. No sé ustedes, pero me hubiera encantado tener un microscopio de aumento de 2100x cuando era niño. Imagínese si a los niños en la escuela se les diera el equipo para hacer un Foldscope y luego se les animara a examinar todo con detalle microscópico. Pudieron ver, de primera mano, las bacterias en la leche no pasteurizada o las moléculas de clorofila en una brizna de hierba. El Foldscope podría impulsar a una nueva generación de niños interesados ​​en la ciencia y la biología, y eso solo puede ser algo muy bueno.

Todavía no puedes comprar el Foldscope comercialmente, pero el documento de investigación (vinculado arriba) proporciona una lista detallada de piezas e instrucciones sobre cómo construir uno usted mismo.




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